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41. Instrumentos de navegación actuales

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

De día o de noche, desde la cubierta de un Open 60 se ve el horizonte a unas cuatro millas. La curvatura de la Tierra se nota mucho en alta mar, y lo que hay más allá del horizonte no queda a la vista. Si se aproxima un barco mercante a 20 nudos, entre que aparece por el horizonte y se cruza con el velero, pueden pasar sólo unos pocos minutos. Disponer de la última tecnología en comunicaciones y electrónica es fundamental para evitar accidentes y seguir la ruta más adecuada para dar la vuelta al mundo.

Los Open 60 llevan la última tecnología en comunicaciones y electrónica. El lugar desde donde se controlan todos los datos que suministran los aparatos electrónicos del barco, es la mesa de cartas, situada en una posición central dentro de la cabina, y podríamos decir que es el cerebro del barco. Éste es el lugar donde, cuando se navega, se pasa más tiempo. Hay veleros que tienen instalada la litera justo delante para no perder información en ningún momento. No hay que olvidar que hay instrumentos situados en otros puntos, como puede ser la bañeraBañera:Cavidad de un barco, descubierta por la parte superior..

En la mesa de cartas, hay un ordenador capaz de soportar la humedad y el movimiento; por ejemplo, el teclado puede mojarse y no pasa nada. Este ordenador tiene instalados los programas de navegación y todos los instrumentos de navegación están ahí conectados. De ese modo, se puede controlar y analizar el rumboRumbo:Dirección que sigue una embarcación. Normalmente, se expresa en grados respecto al norte real o magnético., la velocidad, la posición de los veleros contrincantes, el viento…, y además, permite conectarse a Internet, recibir los boletines meteorológicos, enviar y recibir correos electrónicos, editar fotografías, etc

Equipos de posicionamiento y detección

El GPSGPS:Es el Global Positioning System, el sistema más conocido para posicionarse, utilizado en la navegación. (Global Positioning System) sirve para conocer la posición y la velocidad del barco. El GPS envía los datos al ordenador, los analiza y los aplica al programa de navegación que analiza la posición del barco, la de los veleros contrincantes y las previsiones meteorológicas. El ordenador ayuda a la tripulación, comparando toda esta información, a decidir cuál es la mejor ruta a seguir.

Otro instrumento indispensable es el RADARRADAR (Radio Detection and Ranging):Sistema de seguridad que permite detectar diferentes elementos a cierta distancia. (Radio Detection And Ranging), un elemento de seguridad importantísimo, especialmente cuando no hay visibilidad. Éste sirve para localizar otros barcos, icebergs e incluso tormentas. Al RADAR se le puede añadir un instrumento llamado Active Echo, para amplificar la señal del radar de otro barco. Con un radar se sabe la distancia, la velocidad y el rumbo de otro barco que puede estar a unas cuantas millas de ti, hecho que permite dormir con más tranquilidad ya que si éste detecta un objeto, se activa una alarma que despierta a la tripulación y la pone en alerta.

Los Open 60 llevan cartas de navegaciónCarta náutica ó carta de navegación:Mapa que describe la profundidad del agua, las señales marítimas, el área de regata, la calidad del fondo marino, el perfil de la costa, etc. electrónicas y en papel. Si se quedan sin energía, los sistemas de comunicación fallan o necesitan detenerse en algún punto de la ruta, deberán utilizar las cartas en formato papel para saber cómo es la costa del sitio adonde quieren acercarse.

Equipos de información meteorológica

El equipo de viento es uno de los que más mira el participante de una regata. Este equipo indica la intensidad y la dirección del viento, y también informa del viento aparente, con todo ello se podrán trimarTrimar:Acción de cazar y amollar hasta encontrar el punto idóneo en que tiene que ir cazada la vela. las velas del modo más adecuado.

El barómetro electrónico sirve para saber la presión atmosférica y, de ese modo, compararla con la previsión y hacer las interpretaciones convenientes. Recordad que las altas presiones, es decir, más de 1013 hPa, son indicadores de estabilidad atmosférica, mientras que las bajas presiones indican que se acerca el mal tiempo.

El barómetro puede ir incorporado a una estación meteorológica y tener información de la temperatura y la humedad. Estos datos son suficientes para tener una idea del tiempo que puede haber en la zona de navegación. También existen aparatos que constantemente informan de las previsiones meteorológicas, como el NAVTEX.

Equipos de comunicación

En la mesa de cartas también hay aparatos de comunicación como la radio VHF, la Iridium para comunicaciones vía satélite y la radio BLU (Banda Lateral Única).

A bordo, el aparato que es un verdadero compañero para los regatistas, es el piloto automáticoPiloto automático:Mecanismo que permite mantener el rumbo del barco de forma mecánica.. Hay quien le bautiza y le habla como si fuera un miembro más de la tripulación. Los primeros navegantes que dieron la vuelta al mundo, como es el caso de Slocum a bordo del Spray, todavía hoy nos sorprenden ya que aprendieron a equilibrar las velas de modo que podían dejar el timón atado horas y días, sin que el barco cambiara de rumbo. Consiguió una posición óptima del centro vélico para navegar sin usar el timónTimón:Dispositivo formado por una o dos palas verticales giratorias situadas a popa del barco y que, mediante un aparato, permiten variar el rumbo gracias a la resistencia que las palas ofrecen al agua.. Setenta años más tarde, Robin Knox-Johnston aprendió a hacer lo mismo cuando, en el peor momento, se le rompió el piloto automático de viento.

Éstas han sido circunstancias excepcionales y, por eso mismo, con los años se han ido buscando soluciones que permitieran gobernar el velero estando solo, sin sufrir por si el rumbo se desviaba. La solución llegó con un sistema que permitía al timón corregir el rumbo él solo, de modo que siempre mantuviera el mismo ángulo respecto al viento. Eso se conseguía orientando al viento una pequeña vela que, con un sencillo aparato de cabos y poleas, transmitía una fuerza al timón haciéndolo girar a un lado y a otro, según la corrección necesaria. Si un velero navegaba con viento de lado -90º, el piloto mantenía ese ángulo y si el viento rolabaRolar:Variar, el viento, de dirección., el rumbo del barco también se modificaba, en consecuencia. Éste era uno de los problemas de los pilotos de viento; el otro problema se daba al navegar con el viento de popa, ya que se perdía fácilmente el control del rumbo.

Los pilotos actuales son electrónicos y no dependen del viento. Se trata de unos dispositivos que incorporan un compásCompás:Instrumento de orientación que se utiliza a bordo para saber la dirección del meridiano magnético, como línea de referencia para determinar el rumbo. electrónico especial que guía el timón. El problema es que consumen energía de las baterías, mientras que el de viento no, y que si el viento cambia de dirección y no se está atento, mantienen el rumbo original, aunque las velas vayan mal. Por eso, los patrones tienen alarmas que les avisan de los cambios.

Toda esta tecnología, no puede hacernos olvidar cómo se navegaba hasta hace pocos años, y cuáles son los instrumentos básicos para la navegación oceánica.

El compás

En la actualidad, el compás convencional tiene forma cilíndrica con una tapa de vidrio que permite ver la rosa de los vientosRosa de los vientos:Diagrama vectorial utilizado en meteorología y climatología para representar la intensidad y la frecuencia de los vientos en cada dirección, u otros elementos meteorológicos relacionados con la intensidad de los vientos, en una estación meteorológica.. Este cilindro está suspendido en una estructura que lo mantiene en posición horizontal aunque el barco se balancee. En el interior del cilindro, hay una mezcla de agua y alcohol al 10%, donde está suspendida la aguja imantada que nos marca el norte.

No obstante, los veleros con más tecnología como los Open 60 utilizan un compás electrónico y el GPSGPS:Es el Global Positioning System, el sistema más conocido para posicionarse, utilizado en la navegación. que proporciona mucha precisión, y que va conectado con otros aparatos de a bordo.

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