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26. Las primeras expediciones portuguesas

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A lo largo de la historia, el conocimiento de la meteorología ha sido imprescindible para navegar, y para nuestros regatistas no será menos. Pero se dice que la gente portuguesa fueron los primeros navegantes meteorólogos ya que hicieron expediciones mar adentro con el fin de conocer mejor los vientos.

Durante el siglo XV, el pueblo portugués fue quien dominó las expediciones marítimas. Eso fue debido a varios factores como la buena situación geográfica y también la situación política del país, entre otros. Después de la Reconquista, tenían ansia por buscar rutas de expansión y de comercio que consolidaran el poder de la monarquía ante el imperialismo castellano.


Los portugueses hicieron expediciones marítimas siguiendo la costa africana en búsqueda de una nueva ruta para llegar a la India y para mejorar las rutas comerciales con el continente africano. Los navegantes y marineros que embarcaban en estas expediciones tenían que ser gente muy valiente, ya que las creencias de la época situaban el fin del mundo en cabo Bojador, a medio camino del sur de África. De hecho, se creía que la Tierra era plana y que podrían encontrarse en cualquier momento con una cascada enorme por donde caería todo el mar, y además se creía que el mar estaba lleno de enormes monstruos. De esta época datan los descubrimientos de las Azores, Madeira, Cabo Verde…

Lentamente, fueron bajando más al sur por la costa africana, hasta que en 1487, una gran expedición bajo el mando de Bartolomé Díaz sobrepasó el cabo de Buena Esperanza. Eso significó el descubrimiento de que los océanos Atlántico e Índico estaban unidos.


Otra expedición histórica fue la de Vasco de Gama, que en 1497 partió con cuatro naves hacia la India, doblando el cabo de Buena Esperanza. La expedición llegó hasta Calcuta y volvió a Lisboa, después de muchas dificultades y penurias, en 1499 con tan solo dos naves y la mitad de los marineros, aunque la carga de especies que trajo era bastante valiosa.


Mejoras en la navegación


Estas expediciones sirvieron para perfeccionar la técnica de navegación de cabotajeCabotaje:Navegación comercial que se hace a lo largo de la costa. –en referencia al navegante Cabot, que consistía en navegar de cabo a cabo, con la costa a la vista. Poco a poco, también se fueron perfeccionando las embarcaciones hasta que, a mediados del siglo XIV, pudieron disponer de la embarcación ideal para navegaciones de altura, la carabelaCarabela:Nave del siglo XV, de una sola cubierta, tres palos, velas latinas y redondas..


Originariamente, procedía del diseño de los drakkarsDrakkar:Barco propio de los vikingos. vikingos, pero con mejoras por lo que al aparejo y cubierta se refiere. Una gran mejora era que llevaba timón, puesto que los barcos de la Edad Media todavía utilizaban uno o dos remos largos que, amarrados a las aletas, dirigían el rumbo. Cuando estuvo finalmente preparada para travesías de altura, la carabela era una embarcación de tres palos: el trinqueteTrinquete:Palo vertical situado más a proa. y el mayorMayor:Referido habitualmente a la vela más grande del barco. con velas cuadrasVela cuadra:Vela de aparejo redondo en forma de trapecio, muy frecuente en los veleros tradicionales para navegar en rumbos portantes., y el palo de la mediana con una vela latinaVela latina:Vela triangular que se enverga en una antena, muy utilizada en el Mediterráneo.. Dichas velas le permitían navegar en cualquier rumbo y era bastante maniobrable.

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